Όλα για συνδέσμους και πληροφορίες
How Wildfires Επειδή το "Primary Occupation" του Joe Neguse
Πιστωτικές Κάρτες

How Wildfires Επειδή το “Primary Occupation” του Joe Neguse

ρεπαρά τις σαφείς οδηγίες από το GPS μου, ένιωσα σίγουρος ότι βρισκόμουν στο λάθος μέρος καθώς οδήγησα το τελευταίο μίλι για να συναντήσω τον εκπρόσωπο του Κολοράντο Joe Neguse τον Μάρτιο. Συναντιόμασταν στην πόλη Superior στο σημείο μιας πρόσφατης καταστροφικής πυρκαγιάς στην περιοχή του, και όμως οι υποδιαιρέσεις που πέρασα με ταχύτητα έμοιαζαν να βουίζουν κανονικά. Οι αγοραστές μπήκαν με το αυτοκίνητο σε ένα εμπορικό συγκρότημα ενώ οι γονείς μετέφεραν τα παιδιά στο σχολείο. Στη συνέχεια, όμως, στη μέση των ειδυλλιακών προαστίων, εμφανίστηκε: μια υποδιαίρεση 30 στρεμμάτων σε ερείπια. Κάθε σπίτι στη γειτονιά, που κάποτε φιλοξενούσε σχεδόν 200 σπίτια, κάηκε ολοσχερώς στη φωτιά του Μάρσαλ τον Δεκέμβριο. Τώρα ένας επισκέπτης μπορεί να δει τα περιγράμματα του σημείου που βρίσκονταν τα σπίτια και το πλαίσιο ενός καμένου αυτοκινήτου εδώ κι εκεί, αλλά δεν έχουν απομείνει πολλά περισσότερα.

Στην είσοδο της υποδιαίρεσης Sagamore περίμενε ο Neguse. Ενώ κινιόμουν γοητευτικά μέσα από τα συντρίμμια για να τα πάρω όλα μέσα, ο Neguse, 38 ετών, πήδηξε βιαστικά από το ένα σημείο στο άλλο, όχι πολύ χαρούμενο, αλλά ούτε και θορυβώδες. Για αυτόν, η περιοδεία στα συντρίμμια της πυρκαγιάς έχει γίνει τελετουργία, μετά από μια σειρά από μεγάλα γεγονότα πυρκαγιάς που συγκλόνισαν αυτό το μέρος της πολιτείας τα τελευταία τρία χρόνια. Έκανε παραλλαγές στην περιοδεία περισσότερες φορές από όσες μπορεί να μετρήσει το γραφείο του—με δημοσιογράφους, κατοίκους και τοπικούς αξιωματούχους, ακόμα και με τον Τζο Μπάιντεν. Είναι μόνο ένας μικρός δείκτης του πώς η αντιμετώπιση των πυρκαγιών έχει γίνει, σύμφωνα με τα λόγια του, η «πρωταρχική απασχόληση» του γραφείου του. «Επειδή δεν υπάρχει περίοδος πυρκαγιών, αυτό το έργο πυρκαγιάς είναι όλο το χρόνο», λέει. «Είναι κάθε μήνα, κάθε εβδομάδα, κάθε μέρα».

Ο Neguse, ένας δικηγόρος με εκπαίδευση που προηγουμένως επέβλεπε την υπηρεσία προστασίας καταναλωτών του Κολοράντο, φαίνεται ότι ταιριάζει σε αυτή τη ζοφερή δουλειά. Του αρέσει να εμβαθύνει σε λεπτομέρειες (μίλησε για 16 λεπτά απαντώντας σε μια από τις ερωτήσεις μου) και στην περιοχή τον παρακολούθησα να βουτάει στις λεπτομέρειες των ομοσπονδιακών προγραμμάτων ανάκαμψης για τους εκτοπισμένους κατοίκους—από το ασφαλιστήριο συμβόλαιο μέχρι τους κανόνες ποιότητας του εδάφους EPA— χωρίς να ιδρώσει. Ωστόσο, παρά την προσοχή του στις λεπτομέρειες, λέει ότι οι νομοθέτες πρέπει να δώσουν προσοχή στην ευρύτερη εικόνα. «Πρέπει να αντιμετωπίσουμε ουσιαστικά την ασθένεια, όχι μόνο τα συμπτώματα», λέει. «Η ασθένεια είναι η κλιματική αλλαγή».

Αλλά υπάρχουν μόνο τόσες πολλές ώρες σε μια μέρα. Και όσο περισσότερος χρόνος χρειάζεται ο Neguse και άλλοι εκλεγμένοι αξιωματούχοι για την κατάσβεση των πυρκαγιών, τόσο πιο δύσκολο γίνεται να φτάσουμε στη ρίζα του προβλήματος.

Neguse, που έχει έζησε στο Κολοράντο από τότε που ήταν 6 ετών, είναι ο πρώτος που παραδέχτηκε ότι οι πυρκαγιές δεν είναι κάτι νέο για την πολιτεία. Θυμάται ότι άκουσε για δασικές πυρκαγιές ως παιδί, αλλά στη μνήμη του δεν πλησίασαν αυτό που βιώνει το κράτος σήμερα. Από τότε που οι ψηφοφόροι σε αυτό το τμήμα της πολιτείας εξέλεξαν για πρώτη φορά τον Neguse στο Κογκρέσο το 2018, οι πυρκαγιές έχουν γίνει μια ολοένα και πιο κεντρική πρόκληση. Από τότε έχουν σημειωθεί εννέα από τις 20 μεγαλύτερες πυρκαγιές στην πολιτεία και χιλιάδες άνθρωποι έχουν εκτοπιστεί. Μόνο η ζημιά από το Marshall Fire ανήλθαν συνολικά σε 1 δισεκατομμύριο δολάρια. Η συνοικία του Neguse, η οποία περιλαμβάνει τα προάστια βορειοδυτικά του Ντένβερ και εκτείνεται μέχρι τα βόρεια σύνορα της πολιτείας, έχει πληγεί ιδιαίτερα σκληρά.

Ο Neguse, ο οποίος αναδείχθηκε σε εθνικό επίπεδο ως εισαγγελέας στη δεύτερη δίκη παραπομπής του Προέδρου Ντόναλντ Τραμπ, λέει ότι αυτή η πραγματικότητα έχει κάνει την αντιμετώπιση των πυρκαγιών μια αδιάκοπη δουλειά. «Γνώριζα ότι πηγαίνοντας στην υπηρεσία μου ως μέλος του Κογκρέσου ότι οι πυρκαγιές θα ήταν κάτι πάνω στο οποίο θα δούλευα», μου είπε. «Αλλά σίγουρα δεν περίμενα ότι θα γινόταν το καθοριστικό ζήτημα της περιόδου μου στο Κογκρέσο».


Ένα σπίτι καίγεται μετά από μια γρήγορη πυρκαγιά που σάρωσε την περιοχή στη γειτονιά Centennial Heights του Λούισβιλ του Κολοράντο, στις 30 Δεκεμβρίου 2021.

Marc Piscotty-Getty Images

Όλο και περισσότερο, οι συχνές και θανατηφόρες πυρκαγιές είναι μια τρομακτική πραγματικότητα σε μεγάλο μέρος των ΗΠΑ. Η κλιματική αλλαγή έχει φέρει υψηλότερες θερμοκρασίες και, με τη σειρά της, ξηρότερα δάση, δημιουργώντας ιδανικές συνθήκες για να πυροδοτήσει μια πυρκαγιά. Εν τω μεταξύ, οι άνθρωποι έχουν χτίσει όλο και πιο κοντά στην έρημο όπου γενικά ξεκινούν οι πυρκαγιές. Το αποτέλεσμα είναι μια απρόβλεπτη περίοδος πυρκαγιών όλο το χρόνο, με την ετήσια καμένη έκταση να αυξάνεται δραματικά τις τελευταίες τρεις δεκαετίες. Πάνω από 10 εκατομμύρια στρέμματα κάηκαν το 2020, μια έκταση μεγαλύτερη από το διπλάσιο του Κονέκτικατ. Στη δεκαετία του 1990, ο μέσος χρόνος κάηκε λίγο πάνω από 3 εκατομμύρια στρέμματα. Και ενώ δυτικές πολιτείες όπως το Κολοράντο μπορεί να έχουν πληγεί περισσότερο τώρα, οι επιστήμονες αναμένουν ότι θα ακολουθήσουν και άλλα μέρη, ιδιαίτερα στα νοτιοανατολικά.

«Κάνω ό,τι μπορώ για να χτυπήσω το ξυπνητήρι», λέει ο Neguse. «Αν μια πυρκαγιά τελικά καταστρέψει και καταστρέψει αυτές τις προαστιακές κοινότητες, μπορεί να συμβεί στο Νιου Τζέρσεϊ, μπορεί να συμβεί στη Τζόρτζια, θα μπορούσε να συμβεί στο Σιάτλ – και νομίζω ότι αυτό είναι μια αλλαγή παραδείγματος».

Μια επιτόπια περιοδεία τον βοηθά σίγουρα να το κάνει αυτό. Εκτός από τα Βραχώδη Όρη στο βάθος, οδηγώντας στην περιοχή του Neguse νιώθαμε ότι θα μπορούσαμε να βρισκόμασταν οπουδήποτε στις ΗΠΑ Σε λίγες ώρες, αναπηδάμε από τη μια υποδιαίρεση που έχει καταρρεύσει από τις πυρκαγιές στην άλλη. Μόνο ένα από αυτά συνόρευε ανοιχτή γη. Οι υπόλοιποι ήταν καταδικασμένοι από τις ιδιοτροπίες του ανέμου, που μετέφερε φλόγες σε όλη την εθνική οδό και σε γειτονιές, φαινομενικά τυχαία. Μερικά μεγάλα κτίρια στέκονται ανενόχλητα. Άλλα καταστράφηκαν εντελώς—ένα νέο ξενοδοχείο 120 δωματίων είναι τώρα κάτι περισσότερο από ένα φρεάτιο ανελκυστήρα και μερικά χαλύβδινα δοκάρια.

Ο Neguse λέει ότι σημειώνει πρόοδο, φέρνοντας τους νομοθέτες σε όλο το πολιτικό φάσμα με ουσιαστική πολιτική για τις πυρκαγιές. Πέτυχε να πιέσει για περισσότερα από 5,75 δισεκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση ως μέρος του δικομματικού νόμου για τις υποδομές του περασμένου έτους για να επενδύσει στη διαχείριση των δασών που θα μειώσει τον κίνδυνο πυρκαγιών σε ορισμένες ζώνες υψηλού κινδύνου. Με έναν Ρεπουμπλικανό ομόλογό του από τη Γιούτα, ξεκίνησε μια κοινοβουλευτική επιτροπή για τις πυρκαγιές στο Κογκρέσο.

Αλλά οι πιο επείγουσες πρωτοβουλίες του μπορεί να είναι η δουλειά που κάνει το γραφείο του για να βοηθήσει τους κατοίκους και τους τοπικούς αξιωματούχους να περιηγηθούν στον λαβύρινθο των ομοσπονδιακών προγραμμάτων και να υποστηρίξουν καθώς προσπαθούν να ξαναχτίσουν. Μετά την περιήγησή μου, ο Neguse έφυγε από ένα κέντρο αναψυχής απέναντι από μια καμένη υποδιαίρεση για να συναντηθεί με εκτοπισμένους κατοίκους. Ο ένας ακούστηκε θυμωμένος. Ένας άλλος δάκρυσε. Αλλά ως επί το πλείστον, οι συγκεντρωμένοι κάτοικοι είχαν εισέλθει σε ένα νέο στάδιο ανταπόκρισης, που οριζόταν λιγότερο από το συναίσθημα για την πυρκαγιά και περισσότερο από την απογοήτευση με τις προσπάθειές τους για ανοικοδόμηση. Οι ραγισμένες αλυσίδες εφοδιασμού σήμαιναν μεγάλες αναμονές για δομικά υλικά. Ένα τεντωμένο απόθεμα κατοικιών σήμαινε ότι η εύρεση ενός προσωρινού χώρου διαμονής ήταν ακριβή. «Απλώς κάνει τα πάντα πιο δύσκολα», είπε ο Neguse.

Για να αντιμετωπιστεί πραγματικά η βασική αιτία της απότομης αύξησης των πυρκαγιών θα σήμαινε μείωση των εκπομπών, αλλά στο μεταξύ υπάρχουν όλες αυτές οι άλλες πυρκαγιές προς κατάσβεση. Για το σκοπό αυτό, ο Neguse υποσχέθηκε να μεταφέρει τις προκλήσεις των ψηφοφόρων του πίσω στην Ουάσιγκτον. Την επόμενη μέρα, προτού προλάβει να φύγει από την πόλη, άλλο ένα εμπόδιο μπήκε στον δρόμο: βρέθηκε θετικός στον COVID-19 και αυτές οι έντονες ανησυχίες θα έπρεπε να περιμένουν λίγο ακόμα.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράψε σε Justin Worland στο justin.worland@time.com.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

back to top