Όλα για συνδέσμους και πληροφορίες
Οι ντόπιοι ταξιδιώτες ανακαλύπτουν και σώζουν το Boracay
Πιστωτικές Κάρτες

Οι ντόπιοι ταξιδιώτες ανακαλύπτουν και σώζουν το Boracay

σιΤο Oracay είναι ένα από τα ωραιότερα από τα 7.641 νησιά των Φιλιππίνων και, για μεγάλο χρονικό διάστημα, ήταν ένα από τα λιγότερο γνωστά, τα τέσσερα τετραγωνικά μίλια του είναι ένα στενά φυλαγμένο μυστικό. Καθηλωμένες στο κέντρο του αρχιπελάγους, οι παρθένες παραλίες και τα καθαρά νερά του νησιού ήταν το καταφύγιο μιας χούφτας ιθαγενών κατοίκων της Ati—μέχρι να πιάσει ο υπόλοιπος κόσμος.

Πολύ αργά ο Ήρωας, μια αμερικανική πολεμική ταινία του 1970 που γυρίστηκε στο Μπορακάι με τους διάσημους πρωταγωνιστές Μάικλ Κέιν και Χένρι Φόντα, πιστώνεται ότι πυροδότησε το διεθνές ενδιαφέρον για την εκπληκτική τοποθεσία. Η ροή των περίεργων ταξιδιωτών που ακολούθησε έγινε πλημμύρα το 1979, αφού ένας Γερμανός συγγραφέας ταξιδιών, ο Jens Peters, δημοσίευσε την οριστική του Ταξιδιωτικός οδηγός Φιλιππίνων και ανακήρυξε τον Μπορακάι «παράδεισο». Λίγο περισσότερο από μια δεκαετία αργότερα, το Εγχειρίδιο Tropical Beach—μια σύνοψη τύπου Michelin που χρηματοδοτείται από την αυτοκινητοβιομηχανία BMW—χαιρέτισε την παραλία Boracay ως την καλύτερο στον κόσμο.

Φυσικά, μια τέτοια αναγνώριση είχε ένα τίμημα. Από μια κοινότητα που δεν είχε καν ρεύμα μέχρι το 1992το Μπορακάι μετατράπηκε γρήγορα σε ένα διεθνές κέντρο πάρτι, με την ακτογραμμή του να είναι γεμάτη με μπαρ και κλαμπ από το σούρουπο μέχρι την αυγή.

Το 2019, το έτος πριν η πανδημία σταματήσει τα ταξίδια, περίπου δύο εκατομμύρια τουρίστες επισκέφτηκαν το Boracay, αντλώντας περίπου 1 δισεκατομμύριο δολάρια στο μικροσκοπικό νησί. Αλλά με τα χρόνια, ο τουρισμός προκάλεσε επίσης τεράστια προβλήματα, ιδιαίτερα με τη διάθεση των απορριμμάτων και των λυμάτων. Τα ακατέργαστα λύματα διοχετεύονταν στη θάλασσα και σπασμένα γυαλιά, μπουκάλια και πλαστικά κύπελλα γέμισαν την ακτή. Τα πράγματα έγιναν τόσο άσχημα που ο πρόεδρος Ροντρίγκο Ντουτέρτε αποκάλεσε το νησί α “καταβόθρα” και απαγόρευσε τους τουρίστες για έξι μήνες το 2018 ώστε να γίνει καθαρισμός.

Διαβάστε περισσότερα: Τι να κάνετε εάν είστε θετικοί για COVID ενώ ταξιδεύετε

Σήμερα, λόγω της πανδημίας, το νησί είναι και πάλι κυρίως απαλλαγμένο από ξένους. Σύμφωνα με στοιχεία της τοπικής κυβέρνησης, λιγότεροι από 5.000 από τους 200.000 επισκέπτες στο Μπορακάι τον Μάιο ήταν από το εξωτερικό. Η απουσία τους έχει αλλοιώσει εντελώς τη φύση του νησιού. Τα μπαρ κλείνουν από τις 21:00 και τα ανταλλακτήρια δεν μπαίνουν καν στον κόπο να ανοίξουν – γιατί σχεδόν όλοι που βλέπετε στο Boracay αυτές τις μέρες είναι από τις Φιλιππίνες.

Κάποιοι, όπως ο Cedrick Ungab, απολαμβάνουν το πιο δημοφιλές νησί της χώρας τους για πρώτη φορά. Ο τουρίστας από τη Μανίλα είχε ακούσει τα πάντα για τη διαβόητη νυχτερινή ζωή του Μπορακάι πριν το επισκεφτεί πριν από έξι μήνες. Αλλά κατά την άφιξη, συνειδητοποίησε ότι του άρεσε η ησυχία. «Είχε περισσότερο μια ατμόσφαιρα οικογενειακών διακοπών», λέει ο Ungab στο TIME.


Οι πελάτες δειπνούν σε ένα εστιατόριο στο Boracay, Aklan, στις Φιλιππίνες, την Τετάρτη, 23 Μαρτίου 2022.

Veejay Villafranca/Bloomberg μέσω Getty Images

Τοπικοί τουρίστες και Boracay

Αυτό που συμβαίνει στο Μπορακάι επαναλαμβάνεται σε πολλά άλλα ασιατικά τουριστικά σημεία που εξακολουθούν να αναδύονται από την πανδημία. Τα εισερχόμενα ταξίδια μεγάλων αποστάσεων σταδιακά ξαναρχίζουν, αλλά είναι μια επαχθής επιχείρηση, που περιλαμβάνει πολλαπλές δοκιμές PCR, διαφορετικούς βαθμούς καραντίνας, ακριβότερες πτήσεις με μειωμένα δρομολόγια και ένα περίπλοκο, συνεχώς μεταβαλλόμενο δίκτυο κανονισμών και γραφειοκρατίας. Για να φτάσουν στο Μπορακάι, οι παραθεριστές πρέπει να υποβάλουν απόδειξη εμβολιασμού κατά του COVID-19 και να κάνουν κράτηση ξενοδοχείου τρεις ημέρες πριν από το ταξίδι τους. Στη συνέχεια τους εκχωρείται ένας κωδικός QR, χωρίς τον οποίο θα τους απαγορεύεται η είσοδος.

Όταν χτύπησε ο COVID-19, το νησί έμεινε να αγωνίζεται για επισκέπτες. Διεθνείς ταξιδιωτικές εταιρείες και εστιατόρια έκλεισαν και οι κάτοικοι των νησιών που εργάζονταν στο τουριστικό εμπόριο έπρεπε να αναζητήσουν άλλες θέσεις εργασίας, με πολλούς να βασίζονται στην πανδημική βοήθεια από την τοπική κυβέρνηση. Ένας ταξιδιωτικός βοηθός λέει ότι ασχολήθηκε με οικοδομικές εργασίες και ψάρεμα για να τα βγάλει πέρα. Η Mary Grace Malolos, η οποία έχει μια επιχείρηση χονδρικής πώλησης θαλασσινών, λέει ότι το εγχείρημά της δεν κέρδισε τίποτα τον τελευταίο ενάμιση χρόνο.

Λόγω των αυστηρών κανονισμών για τον COVID, μόλις τον περασμένο Οκτώβριο το νησί είδε ξανά μια σταθερή ροή επισκεπτών. Η έλλειψη ξένων για πάρτι άφησε ένα κενό που οι εγχώριοι παραθεριστές ήταν πολύ πρόθυμοι να καλύψουν.

Διαβάστε περισσότερα: Γιατί η κατάρρευση του επαγγελματικού ταξιδιού θα μπορούσε να έχει μεγάλες συνέπειες

Η Φιλιππινέζα παραθερίστρια Natalia Chan λέει στο TIME ότι ήταν απρόθυμη να κάνει διακοπές στο εξωτερικό λόγω των κινδύνων και των ταλαιπωριών που συνδέονται με τα διασυνοριακά ταξίδια κατά τη διάρκεια της πανδημίας—έτσι πήγε στο Boracay τον Μάρτιο. Αυτό που είδε ήταν αναζωογονητικό και χαλαρό. Το νησί ήταν απαλλαγμένο από πλήθη, με τα περισσότερα αξιοθέατα σε κοντινή απόσταση με τα πόδια. Υπήρχε χώρος στους δρόμους και στα μικρά σοκάκια για να εξερευνήσετε τα μαγαζιά και τα εστιατόρια χωρίς βιασύνη. Οι συνηθισμένες παραλιακές εκδρομές ήταν εκεί, προσφέροντας βόλτες με καγιάκ, πλέξιμο μαλλιών ή προσωρινά τατουάζ, αλλά διαφήμιζαν τις υπηρεσίες τους στην τοπική γλώσσα αντί στα αγγλικά.

Πολλές από τις 4.000 αδειοδοτημένες επιχειρήσεις του νησιού έχουν προσαρμοστεί γρήγορα στην αλλαγή των πελατών. Ο Cris Cahilig διαχειρίζεται ένα μπιφτέκι με τρύπα στον τοίχο που ονομάζεται Two Brown Boys, το οποίο εξυπηρετούσε διεθνείς ταξιδιώτες. Τώρα, πάνω από το 95% του πελατολογίου της είναι ντόπιος. «Έπρεπε να στραφούμε για να παραμείνουμε στην επιχείρηση», λέει. Προσθέσαμε μπολ με ρύζι στο μενού και αρχίσαμε να προσφέρουμε πρωινό. Έβαλε επίσης έναν Φιλιππινέζο DJ, ο οποίος ήξερε τι τραγούδια ήθελαν να ακούσουν οι νέοι πελάτες.

Η Τσαν αγάπησε τόσο πολύ το νησί που έμεινε για ένα μήνα και εύχεται ο Μπορακάι να παραμείνει όπως είναι τώρα. Αν και αναγνωρίζει την οικονομική αναγκαιότητα της επιστροφής ξένων επισκεπτών, λέει «Ειλικρινά, θα ήθελα πολύ να είναι το δικό μας [island] γιατί είναι δικό μας».


Λάτρεις του kiteboard στην πόλη Bulabog στο Boracay, Aklan, στις Φιλιππίνες, την Τετάρτη 23 Μαρτίου 2022.

Veejay Villafranca/Bloomberg μέσω Getty Images

Ξένος τουρισμός στις Φιλιππίνες

Οι ξένοι τουρίστες επιτρέπονταν στο Μπορακάι μόνο από τον Φεβρουάριο του τρέχοντος έτους, και επιστρέφουν με αργά αυξανόμενο αριθμό, αλλά οι επισκέπτες από τις δύο μεγαλύτερες αγορές – τη Νότια Κορέα και την Κίνα – είναι ισχνοί στο έδαφος, ειδικά η τελευταία. Η πολιτική μηδενικού COVID-19 της Κίνας αποτρέπει τους κατοίκους από το να ταξιδέψουν στο εξωτερικό λόγω των επαχθών απαιτήσεων επανεισόδου που αντιμετωπίζουν κατά την επιστροφή τους.

Πριν από την πανδημία, το νησί έκανε προσπάθειες να δελεάσει τους 1,9 εκατομμύρια Νοτιοκορεάτες και 1,7 εκατομμύρια Κινέζους που επισκέπτονταν τις Φιλιππίνες ετησίως. Οι πινακίδες και τα μενού του ξενοδοχείου είναι συνήθως γραμμένα σε κινέζικα και κορεάτικα σενάρια. Υπάρχουν ελπίδες για αναβίωση της αγοράς της Νότιας Κορέας με την επανέναρξη αυτού του μήνα των απευθείας πτήσεων από το αεροδρόμιο Incheon της Σεούλ προς το αεροδρόμιο Kalibo, τον κύριο συγκοινωνιακό κόμβο για το Boracay, περίπου 75 χιλιόμετρα από το νησί. Ωστόσο, προς το παρόν, τα κινέζικα εστιατόρια με θαλασσινά και τα κορεατικά μπάρμπεκιου που βρίσκονται στους κεντρικούς δρόμους και τα σοκάκια είναι ακόμα άδεια.

Η Janice Bindolo, ιδιοκτήτρια ενός ξενώνα για ταξιδιώτες, λέει στο TIME ότι οι μόνοι Κινέζοι και Κορεάτες που βλέπει είναι ιδιοκτήτες εστιατορίων ή συνάδελφοι ιδιοκτήτες ξενοδοχείων και ξενώνων. Οι περισσότεροι καλεσμένοι της είναι ντόπιοι ή από την Ευρώπη.

Διαβάστε περισσότερα: Μπορεί η Βαρκελώνη να διορθώσει τη σχέση αγάπης-μίσους της με τους τουρίστες;

Η MJ Salme, διευθύντρια μάρκετινγκ του οικογενειακού Pig Out Bistro, λέει ότι αν και οι διεθνείς τουρίστες εξακολουθούν να είναι σπάνιοι, οι λίγοι που επισκέπτονται το εστιατόριο την κρατούν «εμπνευσμένη και αισιόδοξη» για την πλήρη επιστροφή του νησιού. «Είμαστε αισιόδοξοι ότι μετά από λίγους μήνες, θα περιμένουμε περισσότερους διεθνείς τουρίστες να πετάξουν μέσα», λέει στο TIME. «​Δεν μπορούμε να αντέξουμε οικονομικά άλλο lockdown αφού όλοι έχουμε υπομείνει τόσα πολλά ήδη κατά τη διάρκεια της πανδημίας».

Είναι σαφές, ωστόσο, ότι πολλοί εγχώριοι παραθεριστές θα ήταν ευχαριστημένοι εάν ο Μπορακάι δεν επέστρεφε στο υπερπλήρη, σκουπιδότοπο, αχαλίνωτο εμπορικό. τουριστική παγίδα ήταν κάποτε.

Λέει ο Τσαν, ο παραθεριστής που έμεινε ένα μήνα: «Είμαι χαρούμενος που οι Φιλιππινέζοι μπορούν να το απολαύσουν περισσότερο [and] μπορούν να ταξιδέψουν εκεί και να απολαύσουν το νησί ως Φιλιππινέζοι».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

back to top