Όλα για συνδέσμους και πληροφορίες
Διαχείριση σοβαρού άσθματος: Τι πρέπει να γνωρίζετε για τις τελευταίες εξελίξεις
Πιστωτικές Κάρτες

Διαχείριση σοβαρού άσθματος: Τι πρέπει να γνωρίζετε για τις τελευταίες εξελίξεις

σολΤα ράφ και τα γραφήματα δεν λένε πάντα όλη την ιστορία. Οι αριθμοί μπορεί να εξαπατούν. Όμως, όποιος κοιτάζει τις τάσεις στις ΗΠΑ στη θνησιμότητα από άσθμα μπορεί να δει, χωρίς να στραβοκοιτάζει, ότι τα πράγματα κινούνται προς τη σωστή κατεύθυνση.

Μια ανάλυση του 2019 στο American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine διαπίστωσε ότι από το 1999 έως το 2015, η θνησιμότητα από άσθμα μειώθηκε κατά 43%. «Η μείωση της θνησιμότητας που σχετίζεται με το άσθμα ήταν σταθερή και στα δύο φύλα και σε όλες τις φυλετικές ομάδες, με τη μεγαλύτερη μείωση σε ασθενείς ηλικίας άνω των 65 ετών», κατέληξαν οι συγγραφείς. Στοιχεία από τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων των ΗΠΑ δείχνουν ότι αυτές οι θετικές τάσεις συνεχίστηκαν μέχρι το 2019 και τα στοιχεία που προέρχονται από το Ηνωμένο Βασίλειο και την Ευρώπη λένε μια παρόμοια ευχάριστη ιστορία.

«Αυτό που βλέπω στην κλινική σήμερα είναι τελείως διαφορετικό από ό,τι πριν από 10 χρόνια», λέει ο Δρ. Christopher Brightling, κλινικός καθηγητής αναπνευστικής ιατρικής στο Πανεπιστήμιο του Leicester και ανώτερος ερευνητής στο Εθνικό Ινστιτούτο Έρευνας Υγείας και Φροντίδας στο το ΗΒ «Ο χώρος θεραπείας φαίνεται πραγματικά θετικός και με τα νεότερα φάρμακα θα περίμενα ότι οι απαντήσεις θα ήταν ακόμα καλύτερες».

Τα βιολογικά προϊόντα, λένε ο ίδιος και άλλοι, πρωτοστατούν στον αγώνα κατά του σοβαρού άσθματος. Αυτά τα φάρμακα λειτουργούν χειραγωγώντας τη δραστηριότητα γονιδίων ή κυττάρων και έχουν αλλάξει τη ζωή πολλών ασθενών. Οι νέες εξελίξεις στα φάρμακα που βασίζονται σε συσκευές εισπνοής και στις συνδεδεμένες τεχνολογίες είναι άλλα φωτεινά σημεία, και ορισμένα συστήματα υγείας μεταφέρουν τις ομάδες φροντίδας τους έξω από την κλινική και σε κοινοτικά περιβάλλοντα σε μια προσπάθεια να προσεγγίσουν πληθυσμούς που δεν εξυπηρετούνται.

Μαζί, αυτές και άλλες νέες εξελίξεις παράγουν πραγματικές και μετρήσιμες βελτιώσεις στην πρόσβαση και τα αποτελέσματα των ασθενών. «Είναι πραγματικά μια πολύ συναρπαστική στιγμή στην έρευνα για το άσθμα αυτή τη στιγμή», λέει ο Δρ. Derek Chu, επίκουρος καθηγητής ιατρικής και ερευνητής στην αλλεργία και την κλινική ανοσολογία στο Πανεπιστήμιο McMaster στον Καναδά. «Υπάρχουν πολλά σε εξέλιξη τόσο για ήπιο όσο και για μέτριο-σοβαρό άσθμα».

Εδώ, ο Chu και άλλοι ειδικοί περιγράφουν λεπτομερώς τα πιο πρόσφατα σχετικά με αυτές τις πρωτοποριακές θεραπείες και στρατηγικές.

Διαβάστε περισσότερα: Πώς η εναλλακτική ιατρική μπορεί να βοηθήσει άτομα με άσθμα

Τι νέο υπάρχει στα βιολογικά;

Το 2003, ο Οργανισμός Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ (FDA) ενέκρινε το πρώτο βιολογικό για τη θεραπεία του σοβαρού άσθματος. Αυτό το φάρμακο, το omalizumab, είναι μια θεραπεία μονοκλωνικών αντισωμάτων που δρα κυρίως μειώνοντας τα επίπεδα της IgE στο αίμα, ενός αντισώματος του ανοσοποιητικού συστήματος που συμβάλλει στη φλεγμονή των αεραγωγών σε άτομα με σοβαρό άσθμα.

Αν και το omalizumab ήταν επαναστατικό, οι ειδικοί λένε ότι τα τελευταία χρόνια έγιναν μάρτυρες της άφιξης νεότερων και καλύτερων βιολογικών φαρμάκων που έχουν εκριζώσει το βάρος του σοβαρού άσθματος για τους περισσότερους ασθενείς. «Αυτά ήταν εντελώς μεταμορφωτικά», λέει ο David Jackson, ειδικός αναπνευστικής ιατρικής στο King’s College του Λονδίνου. «Από το 2017, ένα νέο βιολογικό έχει προστεθεί στο οπλοστάσιο μας σε σχεδόν ετήσια βάση και ο αριθμός των ασθενών με μη ελεγχόμενο άσθμα γίνεται όλο και μικρότερος».

Ενώ τα πρώτα βιολογικά μπλοκάρουν την IgE, τα πιο πρόσφατα φάρμακα αυτής της κατηγορίας στοχεύουν -με μεγαλύτερη και μεγαλύτερη ακρίβεια- τις συγκεκριμένες οδούς και τα κύτταρα του ανοσοποιητικού που οδηγούν τη φλεγμονή και τα συμπτώματα που σχετίζονται με το άσθμα. «Τα κύτταρα που ονομάζονται ηωσινόφιλα είναι χαρακτηριστικό γνώρισμα του σοβαρού άσθματος και αυτές οι νεότερες βιολογικές θεραπείες μπορούν να μειώσουν την παραγωγή τους και τις σχετικές οδούς με πολύ πιο στοχευμένο τρόπο», λέει ο Τζάκσον. Χρησιμοποιεί μια στρατιωτική αναλογία για να τονίσει την αποτελεσματικότητα των νεότερων βιολογικών. «Αυτές είναι σαν βόμβες λέιζερ με καθοδήγηση ακριβείας, σε αντίθεση με τα παλιά B52 που ρίχνουν βόμβες από 50.000 πόδια και ελπίζουν απλώς για το καλύτερο».

Μερικά από τα νεότερα βιολογικά στοχεύουν σε δύο συγκεκριμένες πρωτεΐνες του ανοσοποιητικού συστήματος: τη θυμική στρωματική λεμφοποιητίνη (TSLP) και την ιντερλευκίνη 33. «Αυτά τα δύο ενεργοποιούν κύτταρα στους αεραγωγούς, γεγονός που οδηγεί σε απελευθέρωση όλων αυτών [inflammation] παίκτες», εξηγεί ο Brightling. Επειδή αυτά τα δύο είναι πιο «ανοδικά» από κάποια από τα μονοπάτια που στοχεύουν παλαιότερα βιολογικά φάρμακα, η ομαλοποίηση της δραστηριότητάς τους μπορεί να αποφέρει ευρύτερα οφέλη, λέει.

Τα βιολογικά έρχονται με μειονεκτήματα. Για ένα πράγμα, είναι ακριβά. Συχνά κοστίζουν περίπου 30.000 δολάρια το χρόνο στις ΗΠΑ, λέει ο Τζάκσον. Δεν καλύπτονται πάντα από ασφάλιση. Επίσης, στο παρελθόν η διοίκησή τους απαιτούσε τακτικές επισκέψεις στο ιατρείο ή στην κλινική. Τα βιολογικά φάρμακα χορηγούνται παραδοσιακά με ένεση οπουδήποτε από μία φορά κάθε δύο μήνες έως μία φορά κάθε δύο εβδομάδες. Ωστόσο, η πανδημία του κορωνοϊού βοήθησε να μετατοπιστεί η χρήση αυτών των φαρμάκων μακριά από την κλινική και στο σπίτι. «Υπήρξε μεγάλη ώθηση στην αυτοδιαχείριση», λέει ο Τζάκσον. «Αυτό που κάνουμε συνήθως τώρα είναι να ξεκινήσουμε από την κλινική – γι’ αυτό δώστε την πρώτη έως τρεις χορηγήσεις εδώ – και μετά πηγαίνετε στη χορήγηση στο σπίτι όταν είναι σαφές ότι ο ασθενής είναι καλά».

Παρά τα τυχόν παρατεταμένα οικονομικά και υλικοτεχνικά εμπόδια, τα οφέλη που παρέχονται από τα βιολογικά είναι συχνά βαθιά. Τα τελευταία και σπουδαιότερα βιολογικά φάρμακα λειτουργούν τόσο καλά που πολλοί ασθενείς απαλλάσσονται αποτελεσματικά από το βάρος των σοβαρών κρίσεων ή συμπτωμάτων άσθματος—κάτι που θα φαινόταν απίστευτο μόλις πριν από μια δεκαετία.

Δυστυχώς, δεν τα παίρνουν όλοι όσοι θα ωφεληθούν από αυτά τα φάρμακα. «Η επίγνωση αυτού του φαρμάκου δεν είναι αυτή που θα έπρεπε», λέει ο Τζάκσον. «Πολλοί ασθενείς συνεχίζουν να έχουν κρίσεις άσθματος και ο γιατρός τους δεν έχει καταλάβει το γεγονός ότι υπάρχουν νεότερες θεραπείες». Εάν κάθε κλινικός ιατρός που θεραπεύει σοβαρό άσθμα ήταν έτοιμος να πάρει αυτά τα φάρμακα – και αν όλοι όσοι τα χρειάζονται πραγματικά είχαν πρόσβαση σε αυτά τα φάρμακα – είναι πιθανό ότι σχεδόν κάθε άτομο με σοβαρό άσθμα θα μπορούσε να αποφύγει τα χειρότερα συμπτώματα, λέει.

Διαβάστε περισσότερα: Η τεχνική αναπνοής που χρησιμοποιεί το Navy SEAL για να παραμείνει ήρεμος και συγκεντρωμένος

Εξελίξεις στη φαινοτυποποίηση

Το άσθμα παλαιότερα θεωρούνταν ως μια μεμονωμένη ασθένεια που μπορεί να κυμαίνεται από ήπια έως σοβαρή. Αλλά αυτό έχει αλλάξει. «Το μοντέλο του άσθματος ως ενιαίας οντότητας είναι πλέον ξεπερασμένο λόγω της αυξημένης κατανόησης της υποκείμενης ετερογένειάς του», έγραψαν οι συγγραφείς μιας μελέτης του 2019 στο Κλινικές Επισκοπήσεις στην Αλλεργία & Ανοσολογία.

Σε αυτό το σημείο, το «άσθμα» είναι ένας γενικός όρος για μια σειρά σχετικών αλλά διακριτών ασθενειών που διαφοροποιούνται εν μέρει από την ενεργοποίηση διαφόρων οδών του ανοσοποιητικού. Αυτά τα μονοπάτια έχουν πλέον χαρτογραφηθεί καλύτερα από ποτέ. Με τον εντοπισμό εκείνων που οδηγούν την παθολογία σε έναν μεμονωμένο ασθενή – μια διαδικασία που συχνά ονομάζεται “φαινοτυποποίηση” – οι κλινικοί γιατροί μπορούν να προβλέψουν καλύτερα πώς θα τα πάει αυτό το άτομο με ένα φάρμακο. «Το κομμάτι του φαινοτύπου ήταν μια από τις μεγάλες αλλαγές», λέει ο Brightling. «Μπορεί να μας βοηθήσει να καταλάβουμε ποιοι ασθενείς θα ανταποκριθούν καλύτερα σε μια θεραπεία».

Ο φαινοτυπικός προσδιορισμός συχνά ξεκινά με την αξιολόγηση των δημογραφικών χαρακτηριστικών ή των συμπτωμάτων ενός ασθενούς. Είναι το άτομο ηλικιωμένο ή νέο; Έχουν πρώιμο ή όψιμο άσθμα; Είναι παχύσαρκοι; Έχουν ατοπική εμπλοκή; Στο εγγύς μέλλον – και αυτό είναι όπου έχουν συμβεί μερικές από τις πιο πρόσφατες εξελίξεις – ο προσδιορισμός φαινοτύπου μπορεί να περιλαμβάνει εξετάσεις αίματος και αναπνοής. Ο Brightling λέει ότι οι εξετάσεις αίματος μπορούν να παρέχουν χρήσιμες πληροφορίες για τα ηωσινόφιλα και άλλους παράγοντες του ανοσοποιητικού συστήματος που προκαλούν συμπτώματα άσθματος σε ένα άτομο. Τα τεστ αναπνοής του εκπνεόμενου μονοξειδίου του αζώτου μπορούν να αποκαλύψουν τη συμμετοχή συγκεκριμένων πρωτεϊνών του ανοσοποιητικού συστήματος, καθώς και την παρουσία υπερκινητικότητας των αεραγωγών, προσθέτει.

Για να είναι αποτελεσματικές, οι πιο πρόσφατες θεραπείες πρέπει να βρουν το δρόμο τους προς τους ασθενείς που θα ωφεληθούν περισσότερο από αυτές. Ο φαινοτυπικός ρόλος παίζει καθοριστικό ρόλο αντιστοίχισης.

Οι «έξυπνοι» εισπνευστήρες γίνονται πιο έξυπνοι

Κάθε ειδικός στο άσθμα γνωρίζει ότι το να κάνουν τους ασθενείς να παίρνουν με αξιοπιστία το φάρμακό τους μπορεί να είναι δύσκολο. Ιδιαίτερα μεταξύ των νέων με σοβαρό άσθμα, η συμμόρφωση είναι συχνά φτωχή. Μια μελέτη του 2018 στο European Respiratory Journal διαπίστωσε ότι ακόμη και μετά από ειδικά εκπαιδευτικά μαθήματα για τη χρήση της συσκευής εισπνοής και τη διαχείριση ασθενειών, μόνο το 63% των ατόμων με σοβαρό άσθμα τήρησε το θεραπευτικό τους σχέδιο.

«Πιστεύω ότι μία από τις μεγαλύτερες προκλήσεις, ειδικά με το σοβαρό άσθμα, είναι ότι οι ασθενείς αισθάνονται καλά πολλές φορές και είναι δύσκολο να θυμάστε να παίρνετε ένα φάρμακο κάθε μέρα εάν αισθάνεστε καλά», λέει ο Δρ Ruchi Gupta. , καθηγητής παιδιατρικής, προληπτικής ιατρικής και ιατρικής (αλλεργίας και ανοσολογίας) στην Ιατρική Σχολή Feinberg του Πανεπιστημίου Northwestern και στο Παιδιατρικό Νοσοκομείο Lurie. Άλλοι ειδικοί λένε ότι τα ακριβά βιολογικά μπορεί να χρειαστούν πολύ λιγότερο εάν περισσότεροι ασθενείς με σοβαρό άσθμα έπαιρναν αξιόπιστα τα εισπνεόμενα κορτικοστεροειδή τους.

Υπάρχει μια νέα λύση σε αυτό το πρόβλημα: έξυπνες συσκευές εισπνοής που μπορούν να ειδοποιούν τους ασθενείς ή την ομάδα φροντίδας τους όταν παραλείπονται οι δόσεις. Για μια μελέτη του 2021 στο Παιδιατρική, Η Gupta και οι συνεργάτες της εξέτασαν τη χρησιμότητα συσκευών εισπνοής εξοπλισμένων με τεχνολογίες συνδεδεμένες με Bluetooth σε παιδιά με άσθμα. Οι εισπνευστήρες ειδοποίησαν την ομάδα φροντίδας ενός παιδιού εάν έχασαν τις ημερήσιες δόσεις τους αρκετές ημέρες στη σειρά ή εάν έπαιρναν πάρα πολλές δόσεις διάσωσης σε μία μόνο ημέρα. Μετά από 12 μήνες παρακολούθησης, η συμμόρφωση στη θεραπεία είχε αυξηθεί κατά 17% και οι μετρήσεις της επιβάρυνσης των συμπτωμάτων του άσθματος είχαν επίσης βελτιωθεί, διαπίστωσε η μελέτη. «Οι ασθενείς ένιωθαν ότι κάποιος τους πρόσεχε και τους φρόντιζε», λέει η Gupta.

Ορισμένες από αυτές τις τεχνολογίες έξυπνης συσκευής εισπνοής είναι ήδη διαθέσιμες (αν και συνήθως δεν καλύπτονται από ασφάλιση). Για παράδειγμα, οι ασθενείς μπορούν να αγοράσουν αισθητήρες εισπνοής που θα τους υπενθυμίζουν πότε να παίρνουν τα φάρμακά τους. Ορισμένα συστήματα υγειονομικής περίθαλψης έχουν επίσης δημιουργήσει ειδοποιήσεις γραφείου παρόμοιες με τον τύπο που μελέτησε η Gupta και η ομάδα της. Αλλά ως επί το πλείστον, αυτές οι νέες τεχνολογίες δεν έχουν αναπτυχθεί ευρέως. «Το όνειρό μου είναι ότι κάθε φορά που ένας ασθενής χρησιμοποιεί τη συσκευή εισπνοής του, αυτές οι πληροφορίες θα πηγαίνουν κατευθείαν στον ηλεκτρονικό του ιατρικό χάρτη», λέει. «Ξέρω ότι κάποιες ομάδες εργάζονται σε αυτό».

Καινοτομίες που βελτιώνουν την πρόσβαση

Μία από τις επίμονες προκλήσεις της σύγχρονης ιατρικής είναι η διασφάλιση της δίκαιης κατανομής της ποιοτικής περίθαλψης. Ο Gupta αναφέρει το κόστος των φαρμάκων, την κάλυψη Medicare και Medicaid και την πρόσβαση σε ειδικούς για το άσθμα ως μερικά από τα εμπόδια μεταξύ των ασθενών και της θεραπείας που χρειάζονται.

Σε μια προσπάθεια να παράσχουν ποιοτική περίθαλψη σε υποεξυπηρετούμενες ομάδες, ορισμένοι ειδικοί για το άσθμα εγκαταλείπουν την κλινική και συναντούν ασθενείς όπου ζουν και εργάζονται. «Οι γιατροί εδώ στο Σικάγο βγαίνουν στην κοινότητα και στήνουν σκηνές όπου οι άνθρωποι ξέρουν ότι θα είναι, ή πηγαίνουν σε σχολεία και κάνουν εξετάσεις σε χώρους στάθμευσης», λέει ο Gupta.

Αναφέρει επίσης τα «φορτηγά άσθματος» που λειτουργούν τώρα στο Σικάγο. Αυτές οι κλινικές με ρόδες, στελεχωμένες από ειδικούς αλλεργιολόγους, οδηγούν σε υποεξυπηρετούμενες κοινότητες και προσφέρουν επιτόπια θεραπεία. «Αυτοί ήταν πολύ αποτελεσματικοί πόροι», λέει. Απαιτούνται περισσότερες λύσεις όπως αυτή για τη βελτίωση της πρόσβασης στην κατάλληλη φροντίδα για το άσθμα.

Διαβάστε περισσότερα: Πώς η κλιματική αλλαγή και η ατμοσφαιρική ρύπανση επηρεάζουν την υγεία των παιδιών

Ο δρόμος μπροστά

Συμβαίνουν πολλά περισσότερα στον τομέα της περίθαλψης για σοβαρό άσθμα. Για μια μελέτη του 2021 στο ΤΖΑΜΑ, Ο Chu διαπίστωσε ότι η θεραπεία με τρία φάρμακα – η προσθήκη ενός τρίτου φαρμάκου στον κοινό συνδυασμό δύο φαρμάκων κορτικοστεροειδών και βρογχοδιασταλτικών – οδήγησε σε χαμηλότερη συχνότητα σοβαρών επιθέσεων μεταξύ των ασθενών που χρησιμοποιούν συσκευές εισπνοής.

Αν και το μέλλον φαίνεται λαμπρό, λέει ότι περιμένει περισσότερη δουλειά. «Τα κύρια ζητήματα είναι η κρίσιμη ανάγκη για κατ’ ιδίαν μελέτες ενεργών φαρμάκων ή προσεγγίσεις διαχείρισης, αντί για αμιγώς ελεγχόμενες με εικονικό φάρμακο μελέτες», λέει. Αυτή η εργασία θα μπορούσε να αποσαφηνίσει περαιτέρω τις καλύτερες θεραπευτικές προσεγγίσεις.

Ωστόσο, η ζωή για πολλά άτομα με σοβαρό άσθμα δεν ήταν ποτέ καλύτερη. «Πολλοί ασθενείς σχεδόν αισθάνονται ότι δεν έχουν πια τη νόσο», λέει ο Τζάκσον. «Σταματούν να έχουν κρίσεις, σταματούν να εμφανίζονται στα νοσοκομεία και μπορούν να λειτουργήσουν χωρίς το άσθμα να παρεμβαίνει στη ζωή τους». Αξίζει να το γιορτάσουμε.

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Επικοινωνήστε μαζί μας στο letters@time.com.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

back to top