Όλα για συνδέσμους και πληροφορίες
Γιατί οι τιμές του φυσικού αερίου είναι τόσο υψηλές αυτή τη στιγμή
Πιστωτικές Κάρτες

Γιατί οι τιμές του φυσικού αερίου είναι τόσο υψηλές αυτή τη στιγμή

σολχτύπησαν οι τιμές της βενζίνης $5 το γαλόνι κατά μέσο όρο, για πρώτη φορά στην ιστορία των ΗΠΑ αυτή την εβδομάδα, και δεν υπάρχουν ενδείξεις ότι η ανακούφιση έρχεται σύντομα.

Ο πόνος μπορεί να γίνει αισθητός στις αντλίες σε όλη τη χώρα, αλλά οι οδηγοί στην Καλιφόρνια είναι από τους πιο σκληρούς που έχουν πληγεί. Το μέσο γαλόνι φυσικού αερίου στην πολιτεία έχει φτάσει τα 6,43 δολάρια, σύμφωνα με την Αμερικανική Ένωση Αυτοκινήτων. Η εθνική μέση τιμή ανά γαλόνι είναι 5,01 $ και το κόστος είναι πάνω από 5 $ σε 21 πολιτείες. Καθώς ο πόλεμος στην Ουκρανία μαίνεται και οι πληθωριστικές πιέσεις φτάνουν σε νέα επίπεδα, οι νομοθέτες προσπαθούν να βρουν μια γρήγορη λύση.

Την Τετάρτη, ο πρόεδρος Τζο Μπάιντεν κάλεσε τα μεγάλα διυλιστήρια πετρελαίου των ΗΠΑ να αυξήσουν την παραγωγή βενζίνης και ντίζελ, χτυπώντας τα διυλιστήρια πετρελαίου και φυσικού αερίου που, όπως είπε, «τριπλασίασαν» τα περιθώρια κέρδους τους, ενώ οι αμερικανικές οικογένειες αντιμετωπίζουν κρίση στις τιμές. «Η κρίση που αντιμετωπίζουν οι οικογένειες αξίζει άμεσης δράσης», είπε ο Μπάιντεν έγραψε σε μια επιστολή προς επτά διυλιστήρια πετρελαίου. «Οι εταιρείες σας πρέπει να συνεργαστούν με την κυβέρνησή μου για να παρουσιάσουν συγκεκριμένες, βραχυπρόθεσμες λύσεις που αντιμετωπίζουν την κρίση».

Ωστόσο, οι ειδικοί έχουν προειδοποιήσει ότι δεν μπορούν να κάνουν πολλά οι νομοθέτες για να περιορίσουν αμέσως τον πληθωρισμό, προειδοποιώντας ότι οι τιμές του φυσικού αερίου πιθανότατα θα συνεχίσουν να αυξάνονται τους επόμενους μήνες.

Εδώ είναι τι πρέπει να ξέρετε.

Γιατί οι τιμές του φυσικού αερίου εξακολουθούν να αυξάνονται;

Διάφοροι παράγοντες οδήγησαν στην τρέχουσα κατάσταση, συμπεριλαμβανομένης της αυξημένης ζήτησης για βενζίνη, της εισβολής της Ρωσίας στην Ουκρανία και των διαταραχών της αλυσίδας εφοδιασμού που προκλήθηκαν από την πανδημία.

Καθώς όλο και περισσότεροι Αμερικανοί ταξιδεύουν με αυτοκίνητο και μετακινούνται για να εργαστούν αυτό το καλοκαίρι μετά τα lockdown λόγω COVID-19 τα τελευταία χρόνια, οι εταιρείες πετρελαίου αναγκάστηκαν να αυξήσουν γρήγορα την παραγωγή τους για να καλύψουν την αυξανόμενη ζήτηση. Πολλές από αυτές τις εταιρείες είχαν κλείσει πηγάδια και είχαν απολύσει εργαζομένους κατά τη διάρκεια της πανδημίας – μια εποχή που οι τιμές του αργού ήταν τόσο χαμηλές που ορισμένοι έμποροι ήταν πρόθυμοι να πληρώσουν έως και 37 $ ανά βαρέλι για να μην κολλήσουν με τα αποθέματά τους.

Ο Λευκός Οίκος έχει βάλει στο στόχαστρο τη βιομηχανία πετρελαίου για αυτό, κατηγορώντας τις ενεργειακές εταιρείες ότι σκόπιμα δεν αύξησαν την παραγωγή για να χρεώσουν περισσότερα, αν και οι εταιρείες πετρελαίου αρνούνται ότι διατηρούν τις τιμές τεχνητά υψηλές να διατηρήσει υψηλά περιθώρια κέρδους. «Έγινε μια κίνηση στην εγχώρια αγορά για πολλούς από τους παραγωγούς πετρελαίου και φυσικού αερίου να στηρίξουν τα βιβλία τους», λέει ο Χάρισον Φελ, ανώτερος ερευνητής στο Κέντρο Παγκόσμιας Ενεργειακής Πολιτικής του Πανεπιστημίου Κολούμπια. «Αυτό σημαίνει ότι ξοδεύουμε λιγότερα για εξερεύνηση και εκτεταμένες γεωτρήσεις και ξοδεύουμε περισσότερα για την αποπληρωμή του χρέους και την αύξηση των αποδόσεων στους μετόχους».

Ο πόλεμος στην Ουκρανία συνέβαλε επίσης στην άνοδο των τιμών της ενέργειας και συνεχίζει να ανατρέπει τις παγκόσμιες αγορές πετρελαίου και φυσικού αερίου τέσσερις μήνες μετά τη ρωσική εισβολή. Ο εφοδιασμός πετρελαίου δέχτηκε τεράστιο πλήγμα όταν οι ΗΠΑ και η ΕΕ απαγόρευσαν τις εισαγωγές ρωσικού πετρελαίου, ελπίζοντας ότι μια σειρά σωφρονιστικών μέτρων θα ανάγκαζε τη Ρωσία να υποχωρήσει. Ωστόσο, μεγάλο μέρος του κόσμου βασίζεται στο ρωσικό πετρέλαιο, επομένως η κίνηση ενέτεινε την αστάθεια της αγοράς και οδήγησε σε αύξηση των τιμών του πετρελαίου.

Συνολικά, όλοι αυτοί οι παράγοντες έχουν ωθήσει το αργό πετρέλαιο Brent, το διεθνές σημείο αναφοράς πετρελαίου, από 95 δολάρια το βαρέλι τον Μάρτιο σε περισσότερα από 120 δολάρια αυτήν την εβδομάδα.

Τι προτείνουν οι νομοθέτες;

Το θέμα του πληθωρισμού έχει γίνει πολιτικός εφιάλτης για τον Μπάιντεν, ο οποίος αναφέρθηκε στο αυξανόμενο κόστος ως τον «όλεθρο της ύπαρξής μας» στην εκπομπή του Τζίμι Κίμελ την περασμένη εβδομάδα. Οι ενέργειες που έχει λάβει ο Λευκός Οίκος μέχρι στιγμής, όπως η απελευθέρωση ρεκόρ πετρελαίου από τα στρατηγικά αποθέματα, είχαν μικρό αντίκτυπο. Με περισσότερα από 5 δολάρια το γαλόνι, τα έξοδα φυσικού αερίου προκαλούν σοβαρό πλήγμα στα οικονομικά πολλών νοικοκυριών και οι νομοθέτες αγωνίζονται ενάντια στον χρόνο για να βρουν λύσεις.

«Έχω εντυπωσιαστεί από την έλλειψη όρεξης σε κανένα από τα μέρη να μιλήσω για πράγματα που θα μπορούσαν να γίνουν στο άμεσο μέλλον για την καταστολή της ζήτησης», λέει ο Barry Rabe, καθηγητής πολιτικών επιστημών και περιβαλλοντικής πολιτικής στο Πανεπιστήμιο του Μίσιγκαν. «Έχουμε ακούσει πολύ λίγα από το Κογκρέσο τα δύο τελευταία χρόνια για την ενέργεια, παρά την αρχική ταραχή, και δεν είναι ξεκάθαρο πώς θα είναι η ενεργειακή πολιτική μετά τις εκλογές του Νοεμβρίου».

Η κύρια στρατηγική του Μπάιντεν μέχρι στιγμής ήταν να πείσει τους παραγωγούς πετρελαίου των ΗΠΑ να αυξήσουν τις γεωτρήσεις. Συνάντησε αντίσταση, ωστόσο, καθώς οι εταιρείες πετρελαίου αντιμετωπίζουν πιέσεις από τους μετόχους να μην κυνηγήσουν τις υψηλές τιμές του πετρελαίου. «Τα χέρια τους είναι κάπως δεμένα», λέει ο Φελ. Οι εγχώριοι παραγωγοί πετρελαίου, όπως η ExxonMobil, είναι ιδιωτικές εταιρείες που έχουν δικαίωμα —και σε ορισμένες περιπτώσεις καθήκον— να ανταποκρίνονται στις προκλήσεις της αγοράς έχοντας κατά νου τους μετόχους τους. «Είναι δύσκολο να το αναιρέσεις – δεν μπορείς να τους φτάσεις και να πεις σταμάτα να δίνεις μερίσματα στους μετόχους σου και να αρχίσεις να ρίχνεις αυτά τα χρήματα στην εξερεύνηση πετρελαίου και φυσικού αερίου».

Όμως ο Ράμπε λέει ότι οι νομοθέτες μπορούν να προσπαθήσουν να δημιουργήσουν κίνητρα στην αγορά για τους παραγωγούς πετρελαίου για να επιταχύνουν την παραγωγή. Ο Λευκός Οίκος εξέτασε το ενδεχόμενο να εφαρμόσει μια ομοσπονδιακή αργία φόρου φυσικού αερίου που θα μπορούσε να μειώσει τη μέση δαπάνη βενζίνης μεταξύ 16 και 47 $, σύμφωνα με εκτίμηση από το Μοντέλο προϋπολογισμού Penn Wharton. Η αναστολή αυτού του φόρου, που κοστίζει στους Αμερικανούς περίπου 18 σεντς ανά γαλόνι, θα απαιτούσε μια πράξη του Κογκρέσου για να τεθεί σε ισχύ, αν και ορισμένοι νομοθέτες αντιτίθενται στην ιδέα της απώλειας κρίσιμων φορολογικών δολαρίων που απαιτούνται για τη χρηματοδότηση έργων υποδομής σε όλη τη χώρα.

Οι νομοθέτες έχουν επίσης συζητήσει να επικεντρώσουν τις προσπάθειές τους στην αύξηση της απόδοσης καυσίμου των οχημάτων—καθιστώντας πιο βολική την αγορά ηλεκτρικών αυτοκινήτων—ή ακόμη και την επέκταση της υποδομής για τις δημόσιες συγκοινωνίες ως πιθανές λύσεις. Αλλά κάτι τέτοιο θα χρειαζόταν πιθανότατα χρόνια για να τεθεί σε ισχύ και θα έχει μικρό αντίκτυπο στην άνοδο των τιμών του φυσικού αερίου βραχυπρόθεσμα, λέει ο Fell.

Πότε μπορούν οι καταναλωτές να περιμένουν ανακούφιση;

Δεν είναι σαφές πότε θα πέσουν οι τιμές του φυσικού αερίου, αλλά οι παγκόσμιοι παράγοντες που ωθούν τις τιμές του αργού είναι απίθανο να χαλαρώσουν σύντομα. Αναλυτές της JPMorgan εκτίμηση ότι οι τιμές θα μπορούσαν να αυξηθούν κατά 37% έως τον Αύγουστο, φτάνοντας τα 6,20 $ ανά γαλόνι κατά μέσο όρο.

Ο πόλεμος στην Ουκρανία —και οι επακόλουθοι περιορισμοί στο ρωσικό πετρέλαιο— δείχνουν ελάχιστα σημάδια επίλυσης. Και τα διυλιστήρια των ΗΠΑ δεν έχουν ακόμη αυξήσει την παραγωγή καθώς σταθμίζουν το κόστος της επέκτασης με την πίεση των μετόχων. Ένα σημάδι ελπίδας, λένε οι ειδικοί, είναι ότι ο Οργανισμός των Πετρελαιοεξαγωγικών Χωρών (OPEC) συμφώνησε να αυξήσει συγκρατημένα την παραγωγή τον Ιούλιο και τον Αύγουστο, με τον Μπάιντεν να επισκέπτεται χώρες πλούσιες σε πετρέλαιο τον επόμενο μήνα για να ενισχύσει μια καλύτερη σχέση με τους ηγέτες στη Μέση Ανατολή. Ωστόσο, μερικές χώρες μέλη παράγουν πολύ χαμηλότερα από τις τρέχουσες κατανομές τους.

«Αυτές δεν είναι πολύ γρήγορες λύσεις», λέει ο Fell. «Η διύλιση περισσότερου πετρελαίου και στα πρατήρια καυσίμων είναι μια πολύ πιο μακροχρόνια διαδικασία που δεν θα προσφέρει ανακούφιση μέχρι ίσως αρκετούς μήνες».

Περισσότερες ιστορίες που πρέπει να διαβάσετε από το TIME


Γράψε σε Nik Popli στο nik.popli@time.com.

Αφήστε μια απάντηση

Η ηλ. διεύθυνση σας δεν δημοσιεύεται.

back to top